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Distrito escolar de la ciudad de Provo

Escuela Secundaria Independence

Cualquiera que decidiera entrar en el parque de Carterville el viernes 13 de marzo habría sido recibido por unos 17 chavales blandiendo palas y cavando agujeros en la tierra. La escena parecía una versión sana de la novela Holes, de Louis Sacher, publicada en 1998.

Entremezclados con los niños había trabajadores adultos del Departamento de Parques y Actividades Recreativas, así como su profesor, Brandon Barth, a quien se podía encontrar saltando de un círculo a otro, interactuando con cada alumno. Las actividades de hoy se prepararon dos semanas antes.

En su clase, Barth había estado enseñando a sus alumnos la conservación de la vida salvaje. Hablaban de cómo influir positivamente en el ecosistema, por ejemplo plantando árboles. Barth quería que las clases fueran más prácticas para sus alumnos. Sabía que una experiencia real les ayudaría a asimilar el concepto.

Así que Barth pasó a la acción. Llamó por teléfono al Departamento de Parques y Actividades Recreativas de Provo para ver si podían organizar una expedición para plantar árboles. El supervisor de voluntarios le explicó que todos los árboles del suelo público están previstos y contabilizados, y que no había planes para plantar más árboles en ese momento.

Un poco decepcionado, Barth colgó el teléfono para que le volviera a llamar el hombre que acababa de decirle que no. Tras una rápida comprobación con otros miembros del departamento, había un grupo de árboles previsto para el parque de Carterville. La única salvedad era que los árboles se plantarían en dos semanas. Organizar una excursión en dos semanas es una tarea de enormes proporciones para cualquier profesor, pero Barth aceptó el reto.

Semanas después, Barth y sus alumnos se encontraron plantando árboles en el parque Carterville. Tras dividirse en ocho grupos, los alumnos se encargaron de plantar muestras individuales en hileras ordenadas. "Muchos alumnos me dijeron que nunca antes habían cogido una pala", declaró Barth. "A pesar de todo, los alumnos se dedicaron a sus tareas".

A los niños les encantaba enseñar las cosas que desenterraban. Llamaban a Barth y le enseñaban orgullosos sus nuevos tesoros. Uno de ellos desenterró una roca del tamaño de su cabeza. Otro encontró una esfera lisa. Barth calculó que probablemente se trataba de una vieja pelota de béisbol.

Una vez cavados todos los hoyos, los alumnos, con la ayuda de los ayudantes de Parques y Actividades Recreativas, bajaron los arbolitos a su nuevo hogar. Esto permitió a los alumnos demostrar su fuerza y les dio la oportunidad de trabajar con profesionales (que Barth espera que los alumnos lleguen a ser algún día).

Otro grupo de estudiantes fue enviado al parque Pioneer para ocuparse de los árboles más viejos. Lo que estamos haciendo aquí es un poco como un chequeo médico", dijo el supervisor de voluntarios del Departamento de Parques y Actividades Recreativas de Provo.

"Si pasan un par de años sin una revisión, no van a morir, pero puede que no estén tan sanos como podrían. Limpiando alrededor de las raíces y arrancando las malas hierbas, alargaremos la vida de estos árboles. Incluso podríamos detectar posibles peligros para su salud en el futuro".

La dedicación y el ingenio de profesores como Barth permiten a los alumnos tener una nueva perspectiva del servicio cívico y una nueva perspectiva de lo que podría ser la vida después del instituto. Muchos de los alumnos que asistieron ese día probablemente no habrían pensado que les entusiasmaría un proyecto como éste. Mientras trabajaban, plantaron una pequeña parte de sí mismos entre los árboles; su orgullo floreció brillantemente ante sus ojos.

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